Statement of DE Parliament against crypto ban (1998)

To: UKcrypto@maillist.ox.ac.uk
Subject: Statement of DE Parliament against crypto ban
Date: Sat, 27 Jun 1998 12:59:56 +0100
From: Markus Kuhn

The German Parliament (Enquetekommision Neue Medien) recommended
against introducing government restrictions of the use of cryptography:

(posted by Johann Bizer to krypto@rhein-main.de)

Bundestags-Drucksache 13/ 11 002, S. 109: Empfehlung Nr. 13:

“Die Möglichkeiten der Nutzer zum Selbstschutz durch kryptografische
Verfahren sollten nach derzeitigem Erkenntnisstand rechtlich nicht
eingeschränkt werden. Eine Einschränkung der freien Verwendung solcher
Verfahren kann bei einer Abwägung von Nutzen und Schaden nach diesem
Erkenntnisstand nicht gerechtfertigt werden. Denn während sie rechtstreue
Unternehmen und Bürger bei ihrem Bemühungen, vertraulich zu kommunizieren,
erheblich behindern würde, dürfte der Nutzer aufgrund der
Umgehungsmöglichkeiten für die staatliche Sicherheit gering sein.
Verschlüsselungsprogramme, die eine Entschlüsselung verschlüsselter Inhalte
durch Dritte ermöglichen, sollten als solche gekennzeichnet werden müssen.”

My translation:

“Based on the current experience, the possibilities of users to protect
themselves by cryptographic methods should not be restricted legally.
The current experience, after comparing the benefits and risks, does not
allow to justify restricting the free usage of these methods. While
law-abiding companies and citizens would be considerably hindered in their
attempts to communicate confidentially, the expected benefit for national
security is small considering the possible evasive actions. Encryption
programs that allow decryption by third parties should have to be clearly
identified as such.”

Markus


Markus G. Kuhn, Security Group, Computer Lab, Cambridge University, UK
email: mkuhn at acm.org, home page:

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